Bryce Canyon National Park: quando andare e cosa fare

Il Parco Nazionale del Bryce Canyon

Il piccolo Parco Nazionale del Bryce Canyon si trova nello Utah, nel sud ovest degli Stati Uniti, in una zona ricca di mete da visitare, note per la loro spettacolare bellezza ed imponenza.

Il Bryce Canyon, famoso per i suoi pinnacoli rossi, non è esattamente un canyon, ma piuttosto un grande anfiteatro, formatosi con l’erosione nel corso dei millenni. Questa azione continua ha dato vita alle migliaia di piccole torri o pinnacoli, detti “hoodoos” che rendono questo angolo di mondo un posto veramente unico.

Con una superficie di appena 145 chilometri quadrati ed un’altezza variabile dai 2400 ai 2700 metri il Bryce Canyon National Park è maestoso e coreografico, un’ottima destinazione per i fotografi, ma anche per i semplici appassionati del bello.

I primi bianchi a scoprire il luogo furono i mormoni nel 1850, e dedicarono il luogo alla memoria di Ebenezer Bryce, uno dei primi coloni dell’area. La regione venne poi proclamata monumento nazionale nel 1924 e divenne il Parco nazionale del Bryce Canyon nel 1928.

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Informazioni generali sul parco e indicazioni

Il Bryce Canyon è visitabile percorrendo la strada principale, lunga quasi 30 chilometri, che percorre il parco da nord a sud. Consiglio di fermarsi almeno una notte per poter godere dell’alba o del tramonto nel parco, che sono sempre i momenti più spettacolari.

La maggior parte delle persone visita l’anfiteatro principale che si trova a circa 5 chilometri dall’ingresso e che è sicuramente il più spettacolare del parco. Si trovano qui infatti i punti panoramici più famosi (e più affollati): Bryce Point, Inspiration Point, Sunset Point e Sunrise Point.

Da questi punti panoramici partono anche le passeggiate più semplicii ed è la sosta raccomandata per chi si ferma poco nel parco. Con più tempo si può percorrere l’intera lunghezza del parco e programmare delle soste in altri luoghi interessanti, magari scegliendo dalle fotografie che troverete più avanti nell’articolo.

Brice Canyon all'alba
Brice Canyon all’alba

Un po’ di storia della zona

Gli Anasazi o Ancestral Puebloans, come vengono chiamati adesso occuparono probabilmente quest’area tra il 200 e il 1200. In seguito fu un terreno di caccia per gli indiani Paiute, che non si insediarono mai nella zona in modo permanente.

Una leggenda Paiute narra che prima della comparsa degli indiani il Bryce canyon fosse abitato dai "legend people" (letteralmente "gente leggendaria"). Essi non erano uomini, ma una sorta di dei, che si manifestavano sotto forma di vari animali.

La leggenda del Dio Coyote

In quel tempo regnava su questi luoghi il Dio Coyote, (già citato nel mio articolo su Zion Canyon National Park) una divinità in genere benevola, ma imprevedibile. I “legend people” vivevano in maniera dissennata prendendo dalla terra più del necessario e utilizzando le risorse oltre la sostenibilità. Consumarono tutta l’acqua, mangiarono tutto il cibo disponibile e non lasciarono nulla al resto degli animali per sopravvivere agli inverni rigidi.

Così il Dio Coyote, fingendo ammirazione li invitò a una grande festa. I “legend people” si presentarono con i loro abiti più belli e colorati, con elaborati ornamenti da guerra. Prima di cominciare la festa e prima che qualcuno di loro potesse mangiare qualsiasi cosa il Coyote lanciò una maledizione che li avrebbe trasformati in pietre.

Essi cominciarono a scappare dal canyon, calpestandosi l’un l’altro, scavalcando i corpi pietrificanti dei loro compagni, ma senza poter sfuggire alla maledizione che li trasformò in pietre dando origine agli Hoodos o pinnacoli .

Alba al Sunrise Point
Alba al Sunrise Point

Qualche notizia sul Bryce Canyon

Dal punto più alto al punto più basso del Bryce Canyon ci sono circa 650 metri di dislivello, questo fa sì che all’interno del parco si possano vedere tre zone climatiche distinte: la foresta di abeti, la foresta di pini di Ponderosa e la foresta di ginepri e pini.

Grazie a queste differenze ci sono molti tipi diversi di animali che abitano il parco: sono state avvistate 175 specie di uccelli, alcune solo di passaggio altre stanziali, tipica la nocciolaia di Clark.

Nel Bryce Canyon ci sono oltre 50 specie di mammiferi. Vedrete facilmente gli scoiattoli, ma non in inverno, perché vanno in letargo. Nel parco inoltre c’è la più grande colonia protetta di cane della prateria dello Utah. Questa specie è stata reintrodotta nel Bryce Canyon nel 1973, per salvaguardarla dall’estinzione. Attualmente sono presenti oltre 200 esemplari ed in estate è facile vederli nella zona nord. Per le altre specie vi dovrete impegnare..

Complice il freddo, (al mattino il termometro segnava 3 gradi F ovvero 16 gradi sotto zero nella nostra cultura) durante la mia ultima visita, la presenza degli animali attivi era limitata e posso testimoniare solo l’avvistamento di qualche Ghiandaia di Steller (Steller’s Jay – Cyanocitta stelleri) e della onnipresente Nocciolaia di Clark (Clark’s Nutcracker – Nucifraga Columbiana).

Clima del Bryce Canyon

Il Bryce Canyon si trova su un altopiano con un clima desertico nel sud-ovest dello Utah, ad un’altitudine media di 2500 metri. Rispetto alle zone situate ad altitudini meno elevate, il Bryce Canyon è più piovoso e rimane più fresco sia durante le calde estati, ma soprattutto nei freddissimi inverni.

Temperature Parco Nazionale Bryce Canyon mese per mese
Temperature Parco Nazionale Bryce Canyon mese per mese

Il clima nel Bryce Canyon in primavera ed autunno

La primavera e l’autunno nel Bryce Canyon propongono giornate con un clima molto variabile. Anche se durante il giorno la temperatura è generalmente gradevole, di notte ed in caso di cattivo tempo può scendere anche occasionalmente sotto lo zero. Portatevi sempre un piumino o una giacca pesante. In primavera la neve tarda a sciogliersi, ma di solito i sentieri sono ben percorribili, mentre nel tardo autunno non è raro imbattersi in occasionali giornate nevose a causa della sua elevata altitudine. Le fotografie di questo articolo sono scattate a marzo ed al mattino alle 6 la temperatura era ben sotto i -10°C.

L’estate al Bryce

Da giugno a settembre il clima è moderatamente caldo, ma quasi mai afoso. Questi sono i mesi più adatti per visitare il parco durante tutto l’arco della giornata, anche grazie alle tante ore di luce. L’estate è anche il mese in cui piove di più, ma la pioggia è sempre da considerarsi un evento eccezionale. Luglio è il mese più caldo dell’anno nel parco, ma verso sera fino a metà mattinata il clima ritorna fresco. Questo è anche il periodo dell’anno in cui il Bryce Canyon generalmente conta il maggior afflusso di turisti.

Inverno

Bryce Canyon durante i mesi invernali, il parco è in genere coperto di neve e molto spettacolare. Durante l’inverno il parco rimane ancora aperto e attira molti visitatori per le attività invernali, come le gite con le ciaspole lungo il Navajo trail o semplicemente per fotografare i pinnacoli innevati. La temperatura più bassa registrata nel parco è stata di -32° C nel 1963, meglio partire preparati.

Inspiration Point
Inspiration Point

Dove mangiare nel Bryce Canyon

Bryce Canyon Lodge

Il Bryce Canyon Lodge è in genere aperto da aprile ad ottobre e offre colazione, pranzo e cena. Presso il Lodge è disponibile anche un negozio di articoli da regalo. Il Lodge è generalmente chiuso per la stagione invernale da novembre a marzo.

Emporio o General Store

Il General Store si trova vicino a Sunrise Point e North Campground. Offre un servizio di tavola calda e fredda da asporto, come pizza, panini, zuppe e gelati, oltre ovviamente a bibite calde e fredde. Qui è possibile anche usufruire dei servizi igienici e delle docce o trovare articoli da campeggio inclusa la legna da ardere per l’immancabile barbecue. Il General Store è in genere chiuso tra gennaio e marzo.

Pizzeria & Caffetteria Valhalla (Chiusa nel 2021)

Valhalla Pizzeria & Coffee Shop si trova direttamente adiacente al Lodge at Bryce Canyon e offre pizza, insalate, birra, vino, dolci, caffè e bevande espresso. La Pizzeria Valhalla è generalmente chiusa tra ottobre e maggio e durante il 2021 non ha aperto. Per il 2022 non ci sono previsioni.

Fuori dal parco

A pochi chilometri dal parco sono disponibili altri ristoranti

Dove alloggiare nel Bryce Canyon

All’interno del parco potete alloggiare al Bryce Canyon Lodge, con tariffe a partire dai 130 dollari per arrivare ben oltre i 250 dollari a notte delle suites o delle cabins.

Appena fuori dal parco ci sono altre strutture come i Best Western appena prima dell’ingresso del parco o altre più lontane, ma scomode. Da ottobre inoltrato a marzo molte strutture possono essere chiuse.

Parco Nazionale Bryce Canyon - National Park - Natural Bridge
Natural Bridge

Dove e quando campeggiare nel Parco

Se siete avventurosi, ma in inverno dovete essere SUPER avventurosi, potete campeggiare all’interno del parco in uno dei due campeggi per soli 20 dollari a notte per piazzola.

I due campeggi, North e Sunset, si trovano vicino all’ingresso del Parco, comodi al Visitor Center, al Bryce Canyon Lodge e all’anfiteatro principale. Sia North Campground che Sunset Campground non accettano prenotazioni, salvo che per i gruppi, durante l’alta stagione conviene arrivare presto al mattino.

Per muovervi all’interno del parco potete usare l’auto (l’ingresso dei camper ha delle restrizioni) oppure gli shuttle gratuiti che sono in servizio da metà aprile a metà ottobre.

Escursioni nel Bryce Canyon

L’interno del parco si presta a facili escursioni a piedi. E’ possibile imboccare i sentieri che partono dai punti di sosta e costeggiare l’anfiteatro o scendere all’interno del canyon per ammirare dal basso i pinnacoli rossi.

Le passeggiate più frequentate sono quelle più brevi, come quella da Sunset Point a Sunrise Point, lunga circa 1,5 km e con pochissimo dislivello. Altre brevi escursioni di meno di due chilometri sono ad esempio alcune sezioni del Rim Trail che corre lungo il bordo del canyon. Il sentiero in totale si sviluppa per oltre 25 chilometri, ma in genere viene percorso per brevi tratti.

Altra breve escursione è il Bristlecone Loop, accessibile da Rainbow Point o da Yovimpa Point, meno di due chilometri in mezzo ad alberi e pinnacoli.

Un sentiero sempre più popolare è quello che conduce alla Mossy Cave o grotta del muschio, una passeggiata nel nord del parco che costeggia un torrente fino ad una grotta che si riempie di spettacolari stalattiti di ghiaccio in inverno e di muschi che gocciolanti in estate.

Scendere nel canyon per avventure di più giorni

Per chi vuole scendere nel canyon, uno dei sentieri più facili è quello che si diparte da Sunrise Point. Il sentiero porta a Queen’s Garden e si addentra per circa 2,5 km fra pinnacoli e rari alberi altissimi fino al pinnacolo di Queen Victoria.

Nel parco è possibile effettuare anche escursioni più lunghe e campeggiare al di fuori dei campeggi designati, ovviamente richiedendo un permesso.

I permessi devono essere richiesti personalmente presso il Centro Visitatori del Parco. Non sono permesse prenotazioni telefoniche o via e-mail. Eventuali prenotazioni devono essere fatte in loco fino a 48 ore prima.

Potete trovare altre escursioni qui.

Passeggiate a Cavallo

Per un’esperienza diversa si può scegliere una visita a cavallo o a dorso di mulo. Si possono prenotare gire di due o tre ore ad un costo variabile fra i 75 e i 100 dollari, che percorrono tratti di sentiero dedicati a questo tipo di attività. Anche se l’attività è meno popolare delle gite a dorso di mulo del Grand Canyon, è comunque consigliabile prenotare.

Le gite iniziano in genere ad aprile e durano fino alla fine di ottobre, a seconda del tempo.

Agua Canyon
Agua Canyon

Biglietto d’ingresso al Bryce Canyon

Il biglietto d’ingresso costa 35 dollari a veicolo e vale per tutti gli occupanti del veicolo (fino a 15!) per una settimana. Le moto pagano 30 dollari ed i pedoni 20 dollari.

Se visitate più di un parco considerate di acquistare il pass annuale “America The Beautiful” che costa 80 dollari e garantisce l’accesso a quasi tutti i parchi gestiti dal National Park Service. Il pass è valido per il proprietario e per altre 3 persone a bordo dello stesso veicolo (esclusi i minori di 15 anni per i quali l’ingresso è sempre gratuito). Ecco un documento con tutte le aree ed i parchi che è possibile visitare sfruttando la tessera dei parchi.

La tessera può essere acquistata all’ingresso del primo parco visitato oppure online al USGS online store, cosa che personalmente sconsiglio, visti i tempi di spedizione ed i possibili intoppi nelle spedizioni internazionali (non si può fare il download).

Orari e chiusure del Parco

Il parco rimane aperto tutto l’anno 24 ore al giorno, ma il Visitor Center chiude a Natale e nel giorno del Ringraziamento.

Ponderosa Point
Ponderosa Point

Permessi e prenotazioni per il Bryce Canyon

Il Bryce Canyon non richiede prenotazioni per l’ingresso e per le attività ordinarie. Solo alcune attività commerciali ed i matrimoni sono soggetti al rilascio di un permesso speciale.

I campeggi offrono un servizio di prenotazione per i gruppi accessibile da questa pagina.

Fotografare il Bryce Canyon

Prima di andare al Bryce Canyon mi sono documentato un po’ sulla stagione migliore, ore di luce, posti migliori per fotografare, ma le informazioni sono un po’ frammentarie e molto dispersive.

Nell’articolo ho riportato alcune delle mie foto, con il luogo nel quale sono state scattare. Ovviamente di tutte queste foto solo un paio sono nel momento ottimale, le altre, per mancanza di tempo, le ho fatte quando ho potuto e dai punti panoramici.

Lungo il Bryce Canyon i punti fotogenici sono numerosi, potete scaricare la mappa da qui, ma la scelta è soggettiva.

Ho fatto un breve elenco partendo dal più lontano per arrivare al più prossimo all’entrata del parco (io ho preferito questo ordine durante la mia visita).

RAINBOW POINT, YOVIMPA POINT, BLACK BIRCH CANYON, PONDEROSA CANYON, AGUA CANYON, NATURAL BRIDGE, PIRACY POINT, FARVIEW POINT, SWAMP CANYON, PARIA POINT, BRYCE POINT, MIDDLE AND UPPER OVERLOOKS, INSPIRATION POINT, SUNSET POINT, SUNRISE POINT, FAIRYLAND POINT.

Sunrise Point ore 6 del mattino,

Temperatura -16°C con un leggero vento… mani gelate, ma ne vale la pena!

Altra vista da Sunrise Point

Parco Nazionale Bryce Canyon - National Park
Parco Nazionale Bryce Canyon – l’alba vista da Sunrise Point

Mappa illustrata dei parchi del Sud Ovest degli Stati Uniti

Qui di seguito un breve video sull’utilizzo della mappa con le sue varie funzioni di itinerario.

Faq Bryce Canyon

Quanto tempo ci vuole per visitare il Bryce Canyon?

Per visitare il Bryce Canyon occorrono almeno 3 ore. Questo permette di visitare i 13 punti panoramici lungo il percorso di 61 chilometri del parco (andata e ritorno). Per percorrere anche qualcuno dei sentieri del parco calcolate di fermarvi almeno un giorno.

La navetta è obbligatoria o posso entrare nel parco con l’auto?

La navetta è su base volontaria. È un modo responsabile per di visitare il parco, senza aumentare la congestione del traffico e senza influire sulle risorse del parco.

A che altitudine si trova il parco?

L’altitudine del parco raggiunge i 2778 metri. Le persone con problemi cardiaci o respiratori devono fare attenzione.

Quanto distano Zion e il Grand Canyon dal Bryce Canyon?

L’ingresso est dello Zion National Park si trova a 125 chilometri dal Bryce Canyon. Il North Rim del Grand Canyon si trova a 240 chilometri dal Bryce Canyon, mentre il South Rim (ingresso classico) è di 480 chilometri.

Il cellulare funziona nel parco?

La copertura nel parco è parziale. I telefoni cellulari funzionano all’ingresso del parco, ma il servizio nel parco è parziale o inesistente nelle aree più remote del parco. I telefoni pubblici sono al centro visitatori, al Lodge at Bryce Canyon e al General Store.

C’è Wi-fi nel parco?

La connessione Wi-Fi gratuita è disponibile tutto l’anno presso il centro visitatori e da aprile a ottobre nella lobby del Lodge at Bryce Canyon e nel General Store.

Qual è il punto migliore per vedere il tramonto al Bryce?

Il Sunrise Point e il Sunset Point sono punti panoramici più frequentati del Bryce Canyon National Park. Si raggiungono facilmente in auto, sono abbastanza vicini all’ingresso e si trovano ad una distanza di 500 metri l’uno dall’altro.

Qual è il punto migliore per vedere l’alba al Bryce?

Ci sono molti punti dove si pò godere dell’alba, il più ovvio è il Sunrise Point, il mio preferito il Sunset Point, a dispetto del nome.

Cos’è un hoodoo?

Un hoodoo è un pinnacolo, una guglia o una roccia dalla forma strana rimasta in piedi nonostante l’erosione.

Il parco è aperto tutto l’anno?

Il parco è sempre aperto e dà il suo meglio al di fuori dell’alta stagione. In autunno e in primavera, ci sono meno persone per le temperature più rigide, ma il parco offre fantastici paesaggi con colori autunnali e fiori selvatici. In inverno, la neve ricopre l’altopiano ed i paesaggi invernali del Bryce Canyon sono spettacolari.

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Non ti piacciono le città?

Se cerchi un’avventura più a contatto con la natura, leggi cosa puoi fare nei Parchi dell’Ovest, ad esempio nel Parco Nazionale Zion o nella Monument Valley  Scopri i luoghi migliori per un selfie ad Horseshoe Bend oppure per fotografare il Bryce Canyon. Per alcuni di questi parchi è richiesta una prenotazione, scopri quali!

Un’altra meta imperdibile è il favoloso Parco di Yellowstone, con la sua natura, i bisonti, gli orsi ed i lupi. Ti propongo un paio di itinerari: da Seattle a Yellowstoneattraverso gli stati di Washington e del Montana, oppure un itinerario che comprende Yellowstone, il Colorado ed il Wyoming con partenza e arrivo a Denver.

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Ciao, a presto!

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Max
Maxhttps://www.massimobasso.com
Massimo Basso le mie passioni sono stare all'aria aperta, viaggiare, scoprire luoghi nuovi, conoscere persone ed abitudini, osservare la Natura e, quando posso, fare qualche bella fotografia. Le foto (se riportano la mia firma) sono mie e non sono riproducibili senza consenso.

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