Zion Canyon National Park e Bryce Canyon in un giorno?

Visto che Zion Canyon National Park e Bryce Canyon sono relativamente vicini (la distanza è circa 90 miglia o 150km, fattibile in un paio d’ore) a qualcuno potrebbe venire in mente di vederli entrambi in un giorno. Non fatelo perché sarebbe un grande errore.

Anche io la prima volta che visitai Zion Canyon National Park, poco meno di 25 anni fa, dedicai poco tempo a questo parco. Erano altri tempi e l’imperativo era vedere il più possibile, dato il sempre poco tempo concesso. E’ vero, questo parco a prima vista non ha la stessa attrattiva ed imponente scenografia ad esempio del Grand Canyon o della Monument Valley.

Il parco nazionale Zion si presenta in maniera dimessa, con una strada che lo attraversa e poco prima dell’ingresso una piccola cittadina con qualche albergo: Springdale. La strada segue in parte il corso del fiume, poi si biforca, da una parte entrando nel parco fino al canyon vero e proprio, dall’altro risalendo la montagna ed abbandonando il parco verso Mt. Carmel e la I89.

Lo si può girare in auto in poco più di un paio d’ore, fermate incluse. Ma lo Zion Canyon National Park mostra il suo vero carattere solo quando si abbandona l’auto in uno dei pochi parcheggi disponibili e ci si avventura nei suoi sentieri.

Prima però dovete sorbirvi un po’ di storia ed altre informazioni.

Parco Nazionale Zion National Park Utah

Geografia dello Zion Canyon

Il Parco nazionale di Zion Canyon si trova nello Utah. Ha una superficie di oltre 500 km quadrati e un’altitudine tra i mille e i 2.600 metri slm.

Cuore del parco è l’omonimo canyon, una gola lunga 24 km e profonda fino ad 800 metri, generatasi dall’erosione causata dal Virgin River (North Fork Virgin River). Nel 1909, al fine di proteggere il canyon, venne istituito il Monumento nazionale Mukuntuweap, trasformato nel Parco nazionale di Zion nel 1919. Nel 1957 venne accorpata al parco anche la sezione dei Kolob Canyons.

Il nome Zion, adottato nel 1918, è dovuto ad Isaac Behunin, uno dei primi coloni mormoni del 1863, il quale pensò di aver trovato in quel luogo la Sion descritta dal profeta Isaia nella Bibbia. Altri nomi di derivazione biblica sono stati dati anche alle rocce che sono le principali attrazioni del parco.

Parco Nazionale Zion National Park UtahParco Nazionale Zion National Park Utah

Orientarsi

La strada che si inoltra nello Zion Canyon è lunga circa 10 chilometri ed arriva al Tempio di Sinawava (il dio coyote degli indiani Paiute). In questo punto il canyon si restringe e la strada lascia il posto ad un sentiero che prosegue fino all’imboccatura Zion Narrows, una gola con pareti altissime e una larghezza variabile da 12 a 30 metri.

Parco Nazionale Zion National Park Utah

Passeggiare nel parco

Per la maggior parte dei due milioni e mezzo di turisti che arrivano nel parco ogni anno la visita consiste nel percorrere il canyon principale. Per far fronte al crescente traffico, soprattutto durante i mesi estivi, è attivo un bus gratuito che arriva fino al Tempio di Sinawava (obbligatorio dal 1º aprile al 31 ottobre), il resto dell’anno si può usare l’auto.

Noi invece abbiamo fatto tante escursioni a piedi. Ad esempio la passeggiata ad Angel’s Landing è una bellissima escursione di 4 ore circa, con molti punti panoramici e parecchi spunti per fotografie, soprattutto al tramonto (le fotografie prima e dopo questo paragrafo sono scattate durante questa escursione).

Nel parco di Zion è possibile praticare alpinismo e arrampicata libera, torrentismo e passeggiate a cavallo. Insomma, non vi annoierete. Inoltre non avrete mai la sensazione della folla. Se avrete il coraggio di percorrere qualche centinaio di metri in più potrete ritagliarvi il vostro angolo di paradiso e momenti di solitudine e pace.

Parco Nazionale Zion National Park Utah

Canyoning al Parco Nazionale Zion

Per i più coraggiosi dal tempio di Sinawawa parte una delle passeggiate più belle ed avventurose dello Zion Canyon: la risalita del canyon, che vi obbligherà a guadare più e più volte il fiume. D’estate non ci sono grandi problemi, ma nelle altre stagioni occorre prepararsi. Infatti per accedere alle parti più intime ed interessanti delle gole dello Zion Canyon occorre munirsi di calze in neoprene e scarpe da canyoning oltre a pantaloni a tenuta stagna.

Le pareti del canyon sono talmente vicine che in molti punti occorre camminare immersi nell’acqua, guadando il fiume o risalendolo, con l’acqua che a volte arriva anche alla vita. Le temperature dell’acqua in al di fuori dell’estate sono molto basse e la temperatura esterna si avvicina a volte allo zero. Con l’attrezzatura adatta comunque la passeggiata è bellissima e molto divertente ed i piedi, anche se bagnati, rimangono caldi.

E’ un’esperienza veramente originale.

D’estate la temperatura diurna oscilla tra 35 °C e 43 °C ma di notte il termometro scende a 18 °C – 20 °C. Da metà luglio a metà settembre sono frequenti temporali pomeridiani, che possono causare piene improvvise nei corsi d’acqua, pertanto occorre fare molta attenzione soprattutto all’interno della gola.

Numerosi negozi appena fuori dal parco Vi noleggeranno l’attrezzatura necessaria per vivere questa avventura in comfort e sicurezza (costo circa 50 dollari a testa nel 2018).

Parco Nazionale Zion National Park Utah

Quando andare

Noi siamo andati a Marzo.

A marzo potete trovare la neve (come potete vedere dalle fotografie), sentieri ghiacciati e anche un po’ di freddo. Se poi capitate nel bel mezzo dello Spring Break, ovvero delle vacanze di primavera, anche un bel po’ di gente.

In compenso il cielo quando è sereno è di un blu intenso e la luce fantastica.

D’estate fa molto caldo, col senno di poi a fine marzo-inizio aprile potrebbe essere la stagione ideale, come pure il primo autunno. Insomma, visitate il parco quando potete, ne vale veramente la pena, forse è il mio parco preferito.

Alla prossima!

Parco Nazionale Zion National Park UtahParco Nazionale Zion National Park Utah
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Parco Nazionale Zion National Park Utah
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Il nostro viaggio nel sud ovest degli USA

Ecco l’itinerario del nostro Viaggio in USA negli Stati Uniti Sud Ovest

Prima di cimentarti in questo viaggio leggi questo articolo: Partire per gli Stati Uniti: le cose importanti da sapere

Prima tappa Las Vegas Sin City, la citta’ del peccato – ma lo è ancora? (270 miglia da Los Angeles, 4 ore senza traffico, ma contatene 6 o 7 in caso di traffico, specialmente il fine settimana):

Altri articoli su Las VegasFremont Street Las VegasMatrimonio a Las Vegas: il luogo per sposarsi nel 2019? , I murales di Downtown Las Vegas

Zion National Park (160 miglia, 2,5 ore) Escursione nello Zion Canyon National Park

Bryce Canyon (88 miglia, 2 ore) – Fotografare il Bryce Canyon

Moab – Arches National Park, passando attraverso Escalante e Capitol Reef (270 miglia, 6-7  ore).. sarebbe stato meglio prevedere una sosta, ma la disponibilità di strutture non è il massimo. – Escursione negli Arches (video) Visita al parco nazionale degli Arches  (fotografie)

Monument Valley (155 miglia, 2,5 ore) – Monument Valley, la riserva NavajoDine’Navajo Code Talkers, una storia americana

Antelope Canyon (125 miglia, 2 ore) Scegliere fra Lower Antelope Canyon e Upper Antelope Canyon

Horseshoe Bend (10 miglia, 15 minuti Un Salto a Horseshoe Bend

Grand Canyon (135 miglia, 3 ore) Escursione nel Grand Canyon

Seligman sulla Route 66 (102 miglia, 2 ore) meglio fermarsi ad Oatman – in arrivo

Las Vegas (si, di nuovo.. 177 miglia, 3 ore)

Death Valley (141 miglia, 3 ore) – La Valle della Morte

Los Angeles (270 miglia, 5 ore)

Las Vegas (si, di nuovo..  no, dai, scherzo!!) :-)

Parti per gli Stati Uniti

Per saperne di più

Per saperne di più sui miei viaggi in America date un’occhiata a questa pagina dove sono raccolti alcuni articoli su Stati Uniti ed Alaska.  Se non vi basta potete dare uno sguardo agli ultimi articoli pubblicati oppure cercare nel blog scegliendo dai tag o dalle categorie a vostro piacimento.

Prima di partire per gli USA però consulta questo articolo dove sono elencate le cose importanti da sapere e magari trova ispirazione con i viaggi che consiglio.

Una volta arrivato negli Stati Uniti  leggi alcuni utili consigli sul cibo negli Stati Uniti: dove, cosa ordinare, quanto costa.

E mi raccomando, dai un’occhiata alla check-list delle cose da portare in viaggio. Puoi anche stamparla e compilarla offline!

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