Se dico un salto ad Horseshoe Bend?

Horseshoe Bend, sapete dov’è? In questo articolo ho riassunto tutte le informazioni per programmare al meglio la visita, possibilità alternative, soggiorni e un paio di consigli in tema di fotografie. Non rimane che partire e godersi una fantastica gita.

Qualche notizia

L’Horseshoe Bend è una grande curva a ferro di cavallo (in inglese Horseshoe) del fiume Colorado, è situata a pochi chilometri da Page in Arizona e dall’Antelope Canyon a valle della diga di Glen Canyon e del lago Powell.

Questa è la curva (bend) più famosa degli Stati Uniti. Ce ne sono altre nei dintorni, meno famose, ma anche meno affollate, come ad esempio DeadHorse Point vicino al parco degli Arches o Gooseneck State Park “vicino” alla Monument Valley, in zona, ma raggiungibili in maniera mooolto meno agevole.

Horseshoe Bend, Arizona

Horseshoe Bend, Arizona

Perché visitare Horseshoe bend

L’Horseshoe Bend è scavata tra pareti alte fino a 300 metri ed è possibile ammirarla dall’alto dopo una camminata su un sentiero che parte dalla dal parcheggio appena lasciata la strada principale.

Quando arrivi e per la prima volta ti sporgi ti manca il fiato, ho dovuto fare ricorso a tutto il mio self control per avvicinarmi al bordo e scattare le fotografie.

La passeggiata dal parcheggio è di circa 1,2 chilometri ed io la definirei breve e piacevole se il vostro stato di forma è buono e il caldo non troppo opprimente. In estate sotto il sole cocente e con un fisico poco allenato potrebbe diventare un po’ più complicata, quindi tenetene conto.

Solo a pochi anni fa non erano in molti a conoscere questo posto, tant’è che nella mia prima visita in questa zona ci sono passato accanto e non l’ho visitata. Horseshoe Bend è diventata invece famosa nell’epoca dei selfie e dei telefonini perché è ovviamente un posto molto fotogenico, tanto da divenire una delle mete imperdibili in un viaggio nel Sud Ovest degli States.

Informazioni sulla visita

Innanzitutto Horseshoe Bend non è un parco ne’ un monumento nazionale pertanto non è necessario pagare un biglietto d’ingresso. Anche se la visita è gratuita occorre però pagare il parcheggio, 10 dollari per camper ed auto, solo 5 per le moto.

Prima che il posto divenisse così famoso la visita non era regolamentata in nessun modo e non c’erano paratie o protezioni.  Nel 2018 sono state installate delle protezioni in alcuni punti, ma esistono ancora zone che ne sono prive, per gli amanti del brivido.

Ovviamente il posto ha perso un po’ del suo aspetto originale e selvaggio, ma vi assicuro che ho visto fare insane acrobazie per procurarsi un selfie, forse un po’ di regolamentazione non è male. La cosa che mi ha impressionato di più è vedere un sacco di ragazzi correre pericoli inenarrabili sull’orlo dello strapiombo per strappare un’immagine accattivante. E’ vero l’ho fatto anche io, ma in totale sicurezza.

l pericolo non consiste tanto nello sporgersi o nel mettersi in posizioni potenzialmente pericolose, quanto nel fatto di poter essere urtati o spintonati da incauti vicini, specialmente nelle ore o nei giorni più affollati

Come arrivare a Horseshoe bend

Horseshoe Bend da Page

Se avete soggiornato a Page, Horseshoe Bend si trova a sud, sulla US 89, strada che porta a Bitter Springs e poi a Flagstaff. Uscendo da Page a sinistra in direzione opposta alla Glen Canyon Dam. A circa 7 Km dalla città occorre deviare sulla destra in corrispondenza delle indicazioni.

Tempo di percorrenza: meno di 10 minuti

Arrivare ad Horseshoe Bend dalla Monument Valley o da Antelope Canyon

Lasciando la Monument Valley, dovete imboccare US 163 S in direzione sud verso Kayenta e poi la US 160 w in direzione ovest verso Tuba City.  Occorre poi svoltare a destra sulla AZ 98 W in direzione ovest in direzione di Page, magari programmando una visita all’Antelope Canyon.

Da page seguite le indicazioni che ho dato sopra

Tempo di percorrenza: 2,5 ore

Dal Grand Canyon a Horseshoe Bend

Se vi state dirigendo a Page dopo aver visitato il Grand Canyon conviene imboccare la US 64 prima verso nord e poi verso est, visto che non esistono alternative. All’incrocio successivo occorre svoltare a sinistra sulla US 89 fino ad incrociare le indicazioni per l’Horseshoe Bend sulla sinistra.

Tempo di percorrenza: circa 3 ore.

Da Las Vegas all’Horseshoe Bend

Se arrivate da Las Vegas dovete percorrere la I15 fino all’uscita 16 ed imboccare la UT 59 che diventa poi 369  fino a Kanab. Occorre poi imboccare la già nota 89 in direzione di Page. Superata la grande diga Glen Canyon Dam, continuate verso sud sulla stessa strada per circa 7 km senza entrare a Page e troverete l’accesso per Horseshoe Bend sulla destra.

Tempo di percorrenza: circa 4,5 ore.

Come e quando scattare una bella foto

Ebbene sì, alla fine ho ceduto anch’io e ho voluto scattare la mia HERO PICTURE, anche se devo dire che mi è costata un po’ di patema d’animo. Ma si sa, quando sei in ballo a volte ti lasci prendere..

Ovviamente la foto trae un po’ in inganno sul reale pericolo che non era così estremo.

Il posto migliore per una foto

Non esiste in realtà un posto migliore, la raccomandazione, specie se avete bambini con voi è di restare nella zona protetta e di appoggiarvi per fare una bella foto in sicurezza.

Ci sono zone dove le protezioni non esistono e possono essere colte angolazioni particolari, magari meno scontate ma più originali. Forse però quello che tutti vogliono è la classica inquadratura, quindi se c’è folla aspettate il vostro turno e .. clic, anzi clic, clic, clic, clic ecc.

L’orario migliore per fotografare l’Horseshoe Bend

Ovviamente è questione di gusti. L’illuminazione ottimale in estate si ha dalla tarda mattinata al primo pomeriggio, perché il sole è alto nel cielo ed illumina la scena in modo uniforme la scena senza ombre sulle rocce. Nelle altre stagioni un po’ di ombra c’è sempre. Il rovescio della medaglia è che in estate il cielo è di solito troppo chiaro, ma ok, bisogna rinunciare a qualcosa.

Le alternative sono l’alba. Il tramonto o le giornate un po’ nuvolose, anche se  durante queste ultime il cielo sarà un po’ colore del latte.

Anche dopo il tramonto si possono cogliere ottime opportunità: se devo dirla tutta vorrei scattare una foto di notte, sarà un obiettivo della prossima visita.

Solo un’ultima indicazione per i fotografi, un 24mm è al limite per inquadrare tutta la scena, col telefonino nessun problema.

Dove dormire

La soluzione ideale è soggiornare a Page. La cittadina di Page non è esattamente quel che si dice una città turistica. La città è relativamente giovane, nata nel 1957 per ospitare i lavoratori addetti alla costruzione della diga del Glen Canyon, dopo che il Governo degli Stati Uniti aveva riacquistato il terreno dalla Nazione Navajo. Oggigiorno è famosa soprattutto per essere vicino ad Horseshoe Bend, ad Antelope Canyon ed alla Glen Canyon Dam Recreation Area, punto privilegiato di accesso a Lake Powell. Scusate se è poco..

Sono presenti in città molte catene famose, noi abbiamo dormito al Comfort Inn & Suites, anonimo, ma pulito, comodo e con un’ottima colazione. Un’altra buona soluzione è il Best Western View of Lake Powell Hotel, con splendida vista e ottima colazione calda a buffet.

Dove Mangiare

Il posto migliore in città è Big John’s Texas BBQ  al 153 di South Lake Powell Boulevard. Un posto molto caratteristico, superaffollato (COVID permettendo) e con un rapporto qualità prezzo unico.

Sedendosi alle tavolate esterne è possibile fare conoscenza della gente del luogo e intavolare qualche conversazione divertente, provando a scoprire qualcosa di più di questo paese.

E’ uno dei posti che ricordo sempre con piacere e che in occasione della prossima visita non mi perderò certamente.

Idee alternative per una visita ad Horseshoe Bend

Oltre alla classica passeggiata ci sono delle alternative più o meno avventurose per visitare Horseshoe Bend, anche se ovviamente sono tutte a pagamento.

Dal punto panoramico si osservano a volte piccole imbarcazioni lungo la curva del Colorado River, c’è qualcuno che preferisce vedere la scena dal basso, addentrandosi nel canyon. di solito la gita comprende una spiegazione della storia geologica e naturalistica di questo splendido angolo di mondo. Se avete tempo ne vale la pena

Qualche suggerimento

  • Volo in elicottero con vista panoramica, con prezzi a partire da circa 150 per una quindicina di minuti di volo effettivo
  • Volo in Aereo, di circa 30 minuti, con vista su Horseshoe Bend, ma anche su altri punti panoramici
  • Rafting, partendo da Page c’è la possibilità di navigare sul fiume, abbastanza tranquillamente scoprendo anche iscrizioni antiche ed altre curiosità in una gita di qualche ora
  • In canoa. Ci sono tours che partono da molte parti, con la possibilità anche di scendere il fiume fino al Grand Canyon con gonfiabili, Kayak e altri mezzi galleggianti

Insomma si può fare di tutto, per i più esigenti anche pescare..

Il periodo migliore per visitare Horseshoe Bend

E possibile visitare Horseshoe Bend tutto l’anno, il periodo migliore dipende da quel che si vuol fare. Ho già dato indicazioni sul periodo migliore per fotografare, se invece si vogliono svolgere altre attività all’aperto il periodo ottimale va da aprile ad ottobre. Ovviamente nei mesi più caldi è più piacevole fare le discese lungo il fiume o i giri in elicottero, mentre i mesi meno caldi, aprile maggio, settembre e ottobre, ma anche marzo e novembre, sono consigliabili se si vogliono fare escursioni a piedi.

Horseshoe Bend

Horseshoe Bend ed io

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I più avventurosi possono invece provare ad affrontare un viaggio in Alaska in auto, imbarcarsi in una crociera nell’Inside Passage dell’Alaska o addirittura salire su un idrovolante e raggiungere Khutzeymateen il Santuario degli Orsi in Canada, un’avventura eccezionale in una natura selvaggia.

E mi raccomando, prima di partire stampate la lista delle cose da mettere in valigia per non dimenticare nulla!

Grazie e a presto!

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